Medium Publiczne

Nobel za pasożyty

Komar przenoszący malarię

Tegoroczną nagrodę Nobla w dziedzinie medycyny i fizjologii Komitet Noblowski przyaznał trójce badaczy : Williamowi Campbellowi z USA, Satoshi Omurze z Japonii i Youyou Tu z Chin. Wszyscy troje (Youyou Tu jest kobietą) dokonali rewolucyjnych odkryć środków przeciwpasożytniczych.

Omura wyizolował szczep bakterii produkujący substancję zabijającą w sposob wręcz fenomenalny pasożyty zwierzęce, głównie nicienie. Posłał swoje próbki do Campbella i pracując wspólnie wyizolowali owa substancję. Lek nazwano Avermektyną. Dalsze modyfikacje chemiczne Avermektyny wzmocniły jej efekty przeciwpasożytnicze, i tak powstał nowy, półsyntetyczny lek noszący nazwę Ivermectin. Leki te są obecnie powszechnie stosowane tak w weterynarii, jak i w medycynie.

Youyou Tu badała znane od ponad 2000 lat chińskiej tradycyjnej medycynie związki zabijające inne pasożyty, mikroskopijne pierwotniaki wywołujące malarię (zarodźca malarii). Substancje te znajdują się w roślinie o nazwie Bylica roczna (Artemisia annua). Wiadomo było, że zawiera ona substancje antybakteryjne, antywirusowe i przeciwpasożytnicze, a także zwalczające raka.

Youyou Tu przyczyniła się do wyizolowania laktonu o nazwie Artemizyna.

Klinika malarii w Mzimba, Malawi

Działa on paraliżująco na zarodźca malarii blokując w jego komórkach wymianę wapniową, a nie szkodząc komórkom ludzkim.

Badania wszystkich trzech tegorocznych noblistów przyczyniły się w ogromnym stopniu do walki z chorobami pasożytniczymi, które są szczególną plagą w krajach rozwijających się. Odkrycia dwóch pierwszych pozwoliły bardzo skutecznie walczyć z filariozą (i jej odmianą zwaną ślepotą rzeczną), jak i wuchereriozą. Wprowadzenie Artemizyny pozwoliło w ogromnym stopniu ograniczyć dramatyczne skutki malarii.

Leki odkryte i opracowane przez nich mają ogromne znaczenie nie tylko dla medycyny, ale również dla ekonomii, gdyz pozwoliły milionom ludzi prowadzić normalny tryb życia, chodzić do pracy i do szkoły, bez zagrożeń śmiertelnymi lub okaleczającymi chorbami.

The following two tabs change content below.