Bomba: Naukowcy wykryli fale grawitacyjne – pierwszy raz w historii!

W nauce właśnie rozpoczęła się nowa era! Zapoczątkowało ją gwałtowne wydarzenie głęboko w przestrzeni kosmosu.

Dziś naukowcy ogłosili, że odkryli drobne zaburzenia w tkaninie, z której zrobiona jest przestrzeń kosmiczna. Te zaburzenia to fale grawitacyjne. To przełomowe odkrycie – obserwacja fal grawitacyjnych była dotąd niemożliwa. To zadanie przekraczało możliwości największych umysłów planety i najczulszych maszyn.

Gorący przedruk z Tech Insider – tłumaczenie Rafał Betlejewski.

Albert Einstein przewidział istnienie fal grawitacyjnych 100 lat temu, ale uważał je za zbyt słabe do wykrycia. Najwyraźniej Einstein się mylił.

Wiadomość została ogłoszona 11 lutego przez członków interferometru laserowego w obserwatorium Fal Grawitacyjnych  (LIGO), w którym pracuje 900 naukowców z 15 krajów. Budżet obserwacji, która dała to epokowe odkrycie wyniósł 1 mld dolarów.

„Nareszcie zaobserwowaliśmy te fale na Ziemi dzięki niezwykle wyrafinowanemu eksperymentowi. I, o dziwo, źródłem tych fal jest system dwóch czarnych dziur orbitujących wokół siebie, które podlegają kolizji” poinformował profesor astrofizyki Saul Teukolsky.

Wesprzyj Fundację Dziennikarską mediumpubliczne.pl

Fale wykryte przez naukowców zostały wyemitowane przez dwie czarne dziury, które zderzyły się i połączyły w jedną czarną dziurę 1,3 miliarda lat temu. Wyemitowały przy tym energię równą zmianie masy trzech naszych słońc na energię.

 

Szabi Marka, fizyk współpracujący z LIGO z siedzibą w Columbia University, powiedział, że wykrycie fal „zrewolucjonizuje fizykę” i zapisze ostatnią kartę niezapisaną przez Einsteina. Zderzenie dwóch czarnych dziur jest kataklizmem, o obserwacji którego mogliśmy jak dotąd zaledwie pomarzyć.

 

Zobacz konferencję na której ogłoszono dokonanie obserwacji.

„Fale grawitacyjne mogą być narzędziem do badania czarnych dziur, a czarne dziury są kluczem do wielu łamigłówek w nauce” powiedział Marka. „Nie wiemy, co się faktycznie dzieje wokół czarnych dziur. Nie wiemy, co się dzieje, gdy jedna czarna dziura wpada w inną. Nie wiemy, co się dzieje, gdy czarna dziura pożera materię”.

Istnieje wiele innych zastosowań fal grawitacyjnych, które nagle wydają się w sferze naszych możliwości, a Szabi Marka twierdzi,  że nadchodząca era badań da rezultaty „spektakularne”.

„Będziemy otwierać nowe drzwi, których nie da się już zamknąć” – powiedział.

Odkrycie nie tylko potwierdza najśmielsze przewidywania Einsteina, ale daje astronomom nowe, potężne narzędzie do badania kosmosu – od wnętrza wybuchających gwiazd do powierzchni czarnych dziur. Jesteśmy na dobrej drodze do zrozumienia, jak działa wszechświat.

Czym jest LIGO?

LIGO jest eksperymentem, który wykorzystuje dwa czujniki fal grawitacyjnych w kształcie litery L: jeden z nich jest w Lousianie, a drugi znajduje się tysiące mil dalej w stanie Waszyngton.

Te masywne detektory wykorzystują sprytny trik, aby zaobserwować drgania, które w przeciwnym wypadku byłyby niemożliwe do zauważenia.

Każde ramię rozciąga się na 4 kilometry. Wiązka laserowa jest rozdzielana na dwie i każda przemieszcza się w dół jednego z ramion detektora, dodatkowo odbijając się od kilku luster. Lustra wydłużają drogę światła oraz polaryzują wiązki w odpowiedni sposób. Gdy nie ma oddziaływania fal grawitacyjnych, obie wiązki laserowe doskonale znoszą się nawzajem, więc żadne światło nie jest odbierane przez detektor.

Ale kiedy fala grawitacyjna uderza w wykrywacz, zaburzenie przestrzeni musi spowodować niejednolite wydłużenie i rozciągnięcie ramion, co znowu zmienia odległość, jaką przebywają wiązki laserowe, a detektor będzie odbierać błysk światła. Oczywiście zmiana kształtu ramion jest absolutnie niezauważalna dla ludzkiego oka. Jeśli zakłócenia są zapisywane na obu detektorach razem – odległych od siebie o tysiące mil – naukowcy mogą wnioskować, że impuls pochodził z kosmosu.


Główne zdjęcie artykułu pochodzi z portalu www.flickr.com

Autor: NASA’s Marshall Space Flight Center

Wesprzyj autora Chcesz napisać polemikę? Wyślij swój tekst na kontakt@mediumpubliczne.pl
Czy zgadzasz się z tezą artykułu? NieTak (Ocena: +33, liczba głosów: 33)
Loading...